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永通桥:八里桥之战"弹痕"犹在

2011年12月16日

  565岁的通州八里桥,记载着一段中国人民顽强不屈抗争的历史。150多年前,法国侵略军将领蒙特班因攻克八里桥“有功”,曾被拿破仑三世封为“八里沟伯”

永通桥:八里桥之战"弹痕"犹在[墙根网]

    说起永通桥可能令人迷惑,若说它的俗名通州八里桥,很多人、尤其是粗通历史的人立即就会明白:昔日的屈辱之地啊!中国近代史上著名的八里桥之战就发生在这里。

    永通桥最早为木制,雨季时湍急的河水经常将它冲毁,交通因此中断。鉴于此,明代时内宫太监李德启奏英宗(朱祁镇),建议在原址建一石桥。英宗准奏,于正统11年(1446年)由工部右侍郎王永和督造,8月动工,同年12月建成,英宗赐名“永通桥”。国子监祭酒李时勉作了记。

    永通桥全部由花岗石砌造,三孔拱形,南北向横跨通惠河上。为方便运粮漕船不落帆便能通行,它造型特殊,中孔高达8.5米,而侧孔仅3.5米,像个罗锅儿。桥长50米,宽16米,两侧望柱记载不一。我实地核查,应为33根,但只有31根顶端雕有形态各异的精美狮子,第五根均为加粗加大型方柱。桥头各戗一镇水兽,长鬃飘逸,雄壮威猛(现已用铁围栏保护)。桥下南北两侧的岸边,也雕有4只形象生动的伏踞状水兽,传说是龙的儿子趴蝮。据说有它在,洪水不敢泛滥,河妖不敢作祟。永通桥的桥墩仿卢沟桥建成船形,前端是分水尖,顶头还有三角形铁桩。为保护桥墩和拱券在冬夏免受冰凌与激流的冲撞,还在桥墩和拱券的触水面加固了一圈儿腰铁。这些措施足见建桥匠师们的精巧设计。

    然而,再坚固的桥也抵御不了强悍的钢枪铁炮的轰击。1860年8月24日,英法联军一万六千人经大沽之战后占领天津,于9月21日分三路向京津咽喉通州西的八里桥进犯。当时驻守八里桥的清军约3万多人,分别由僧格林沁、胜保、瑞麟统率。清军与联军鏖战三四个小时,后因英军绕道包抄清军后路,僧部首先溃退,胜保又中弹落马,于是清军大乱。瑞麟在桥头与联军展开多次争夺战,最终也被迫西撤。此役清军损失惨重,八里桥更是伤痕累累。当日,北京失守。翌晨,咸丰帝逃往热河。后来,法国侵略军将领蒙特班因此战役“有功”,竟被拿破仑三世封为“八里沟伯”。

    40年后的1900年夏,悲剧再次重演。八国联军以镇压义和团保护使馆为由,在英军将领西摩尔的指挥下进逼京津。清军和义和团奋勇抵抗,提督聂士成7月9日在天津八里台饮弹身亡。13日天津陷落。直隶总督裕禄也于8月7日在杨村战役中伤重不治。虽说沿京畿一线,包括通州、八里桥等地仍有大量义和团顽强阻击,结果“华人死伤甚多,街上尸骸枕藉”。联军8月11日攻破通州,14日打进北京。第二天凌晨天还没亮,慈禧带着光绪匆忙西逃。

    如今,永通桥毗邻京通快速和地铁八通线,它老了,565岁了,只准走小型车辆。1984年5月被列为市文保单位。我住管庄附近,经常骑车去通州游玩,几乎每次都要去看看永通桥。我觉得它就像一部写满了沧桑历史的大书,书页上记载着:永通桥4个多月即建造完工,100多天的肩扛手凿,经500多年的“栉风沐雨”依然雄立,堪称“桥坚强”……

    站在桥上,让思绪穿越到1900年、1860年,你、我、他,手持长矛、大刀、棍棒、甚或赤手空拳,和洋枪洋炮洋鬼子对垒……

    面对永通桥,你会记住:必须振兴中华!面对永通桥,你更会记住:落后就要挨打!

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