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北京的根——后门桥

2012年03月05日

    在北京中轴线上有一座特殊的桥,它见证了北京从无到有的全过程,所以被称为是北京的根,这就是在地安门的万宁桥。在北京提万宁桥很少有人知道,但一提后门桥,大家都熟!万宁桥位于北京鼓楼与景山之间的南北中轴线上,地安门大街中央,建于元代,距今已近千年,堪称是北京历史上最早的一座桥,开始为木桥,后改为单孔石桥。万宁桥的得名,除了地理位置外更重要的是这个特殊的地方对于北京城有决定性的意义。地安门北京人习惯叫它后门,所以连带着万宁桥也叫成了“后门桥”。
北京的根——后门桥[墙根网]
    后门桥是民间对万宁桥的叫法,因在地安门前,而地安门与天安门相对,北京人习惯叫它皇城后门,所以连带着万宁桥也叫成了“后门桥”。别看这后门桥不过是单孔石桥,其规模仅为卢沟桥的1/10,它在元代的作用,可相当巨大。当时它是连接和扼守大运河与积水潭码头的水上交通枢纽。该桥有大水闸,通过提水放闸,让沿大运河北上的粮船驶入大都水港,相当于大都进食的咽喉,其地理位置极为重要。明清后因河道淤塞,这方面的作用降低,但仍为北京南北陆路交通的必经之处。
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    北京有一句著名的民谚“火烧潭柘寺,水淹北京城”。经专家考证北京的规划确实参考了京西名刹“潭柘寺”。大家知道寺庙建筑最怕火,潭柘寺的僧人就把寺庙的名字放到了寺中烧饭的炉灶上,意思是说既然天天都烧着潭柘寺名字,那就不要再烧寺中的建筑了!北京有这么多的城楼,却没有任何一座城楼写着北京城的字样。那这么重要的城市,怎么没有一个写名字的地方呢?其实这北京城的名字以前就写在后门桥的桥梁上,过去站桥下抬头望上看能看到北京二字,而作为一座庞大的城市,最怕的却是水灾,那么天天淹着这北京城的名字,就不要再淹整个城市了!
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    “火烧潭柘寺,水淹北京城”的谚语,您可能觉得原来北京的设计者这么迷信,确实这句谚语的前半句“火烧潭柘寺”有讨个吉利的色彩,但要是说“水淹北京城”也是纯粹的迷信,那还真有点冤枉。其实“北京城”的名字写在了后门桥的桥梁上,除了在形式上参考了火烧潭柘寺,但用意却是相当务实的。原来古代北京水文官员就沿着危险水位警戒线,写上“北京城”三个字,一旦看到什刹海的水位漫过了“北京城”的字迹,那么就要通知行政官员北京要做好防汛准备了!
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    数百年什刹海水的冲刷,“北京城”的字样已经没有了痕迹,但是桥边两侧直视水面的镇水神兽,却依然记得所有北京设计者、建设者的独具将心!
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    在维修后门桥时,最可喜的是挖出了被埋多年的镇水兽,仍放置原处。今天我们看到的后门桥两侧水道两旁,左右两边趴着四只镇水神兽,便是龙的九个儿子之一“趴蝮”,音“八夏”。传说龙生九子各不同,其中性好水的名曰“趴蝮”,镇水兽应算“趴蝮”的一种。我们平时见到的“趴蝮”,或在故宫台阶边伸一头做排水口,或从石桥中孔拱券上出一头望着桥下之水,很少见过它全身模样的。后门桥的镇水兽可就露出了全身,让人能看到它的整个样子,这很难得。这儿的镇水兽还不少,共六组,桥两面中孔拱券上各有一个仅伸头的为两组,东西两侧的南北河沿上各有一组,每组两只,合起来共10只。河沿上各组的镇水兽雕又分三个层次,最下面一层是一只从浪花中探出头来往侧上方看的镇水兽。那镇水兽周围的云纹、水纹、波浪、漩涡雕刻得相当精巧,动感十足,似乎就在涌动回流。中间一层很简单,仅一颗龙珠跃起在水上。最精彩的是最上面那只镇水兽。我们可以看到,它也是龙头龙身龙爪,龙爪中还抓着两团水花,可细看其龙头却有几分狮虎相,龙身很短,带龙鳞的尾巴也很像虎尾,整个形象乍看就像只大虎。它趴在河沿边的石块上,歪着头看侧下方的龙珠和玩伴,一反龙高高在上、威猛唬人的样子,显得憨态可掬,顽皮淘气,十分可爱。其目光与下面玩伴的视线相接,以龙珠居中,上下呼应,正是一幅“二龙戏珠”图的完整场面,活灵活现,充满生活气息。后门桥的“趴蝮”像四位年逾古稀的老人静静的矗立在桥边,看着我们热爱的老北京城的每一点改变。
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   后门桥在元代是个大水闸,水闸提放到什么深度粮船可以通过而不会刮到桥底,应是有严格标准的,湖水的深浅也应有标志。本来完全可以在石桥边刻出一道简单的标尺来就行了,但那不是太单调、太没有美感了吗?于是心灵手巧的工匠们在造桥的同时就雕刻出了这样几组“二龙戏珠”的镇水兽群像,以其三个层次的不同高度位置来体现水的深度,这实在是个巧妙的构思,令人不禁为古代工匠们的聪明才智赞叹不已。
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    后门桥被岁月的风风雨雨剥蚀,现在已经是满面的皱纹,满身的疲惫,她虽然被时间改变了容貌,但不变的是她那挺拔的脊梁,依然每天承载老北京的车流人熙,承载着老北京的一代一代。不少人担心,这座老寿星级的北京古桥,是不是到了该退休的时候了?没想到经过精密的测量、测算,后门桥完全能够胜任现在的交通负荷。我们禁不住要赞叹后门桥的伟大,因为它经历了北京的几百年风霜雨雪,在北京城成长的更加枝繁叶茂的今天,仍然默默承担着重要根脉的角色!
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